前言

2016 年三月,因工作需要到美國出差,這是我第一次自己一個人出國。我是在台灣的軟體工程師,主要負責單板電腦方面,美國有其他的軟體工程師,他們則各是負責雲端、手機 app 等等,但凡非單板電腦的部分。

一開始美國客戶只說來支援一個月,加快開發的速度,所以我暨出免簽證就衝了。第一次自己一個人出國有點緊張,所以在網路上蒐集了好一會兒資料之後,特別羅列出了一張準備事項清單如下:

出差準備事項清單

買東西、辦文件

  1. 辦理快速通關。可以先去移民署辦,也可以到機場再辦。
  2. 買保險。旅遊平安險、醫療險、不便險。前後延長 2 天以上,保能直接在當地給付、不須要保人或被保險人先墊款後請款的。多數信用卡已有免費旅遊平安險及旅遊不便險,以之刷卡買機票即自動享有此福利。
  3. 買機票。若未事先劃位,則要提早 2 小時去機場劃位。若要轉機,一般可以在出發機場或出發前從網站上就把位子全部劃完,同一航空公司或有合作關係的航空公司在轉乘時若因為誤點而須改搭別班,可以在轉乘機場重新劃位。若有轉機,行李無特殊需求可以直接掛到目的地,如此轉機時可以不需再處理行李。記得機票還可以累積航空哩程。
  4. 上網申辦 ESTA。規費 USD 14。
  5. 請台、美雙方公司各自提供邀請函。在入境審察的時候邀請函會帶來很大的便利,幾乎是只要把它拿給移民官看就可以過關了。
  6. 拍大頭照。
  7. 辦護照。郵局可以代辦。
  8. 辦國際駕照。
  9. 辦國外現金回饋高的信用卡。
  10. 如果需要轉機或是自行離開機場,可以先到網路上看看有沒有地圖、交通資訊可以參考。
  11. 先看看海關申報表要填什麼資訊。

行李

  1. 先查詢航空公司的規定,什麼能帶什麼不能帶,以及件數與重量限制。
  2. 盥洗用具、個人用品。
  3. 藥品。感冒藥、醫療包等。
  4. 電子產品。充電器、行動電源、筆電、手機等等。
  5. 文件:護照、國際駕照、大頭照、電子機票、保單、ESTA 通過證明、邀請函,以及它們的影本。影本分開放,避免雞蛋放在同一個籃子裡一起不見。
  6. 盤纏。美國不太用現金,帶個幾百塊就夠了。信用卡一定要帶。

問清楚

  1. 食、宿狀況。
  2. 通勤狀況。
  3. 網路。

我前往到美國所需要的東西都列在上面了,不論是旅途過程或是居留期間,都沒有遇到困難或是缺東西。至於流程指導,例如到機場要用機票換登機證及掛行李、下飛機要去 baggage claim/carousel 拿行李、行李不見要找航空公司、機場動線等等,這個部分沒有包含到,如果有需要麻煩去請教有經驗的人吧!我是覺得只要記住二件事就不會有問題:多觀察、看指示和路長在嘴巴上。

ESTA 的限制

Electronic System for Travel Authorization(旅行授權電子系統)是美國 Visa Waiver Program(免簽證計劃)的資格審察關卡。官網上有下面這一段話:

根據VWP,符合資格之台灣護照持有人若滿足特定條件,即可赴美從事觀光或商務達90天,無需簽證。

就是因為這一段話,我自認到美國出差屬簽證範圍,於是就這麼做了,不過我不小心犯了二個錯誤。因為從網路上得到的許多資訊頗為受用,特別來幫忙掃雷。

因為工作需要,我第一次在美國待了接近三個月,也就是幾乎是持 ESTA 一次能停留的最長時間。但進度沒有想像中快,一直到我離開美國,工作都還沒有完成,所以離開前已經準備好要再來一次。

ESTA 的效期為二年

到台灣之後,自以為 ESTA 的效力是屬一次性的,所以又再重新申請了一次。這是第一個錯誤,其實也無傷大雅,就是多花 USD 14 和填表時間而已。不過 ESTA 的有效期限是二年,二年內不必重複申請,所以請大家別像我一樣冒失了。

於是我只在台灣停留二個禮拜就又踏上冒險的旅程。

免簽不能長期居留

第二次又待了三個月,一樣沒有把工作做完,於是就照之前的 pattern 再來一次。結果在第三次要入境美國的時候ーー也就是在此之前,我已經幾乎是在美國連續待了六個月ーー被帶到小房間了。

一開始我也不知道為什麼,因為我只是做跟以前一樣的事,而且還有準備新的推薦信和重新申請 ESTA 呢!可是多花了 USD 28 呀!我只知道這次移民官很兇,不過仔細想想,移民官之前二次也都馬很兇啊!

後來小房間的移民官告訴我,免簽證不是移民簽證,不能使用太頻繁,否則就違反它的用途。頻繁是指,一年中有超過一半的時間待在美國。雖然我心中的 OS 馬上:「規定上沒看到啊!」但是不敢說。

後來他們說:「這次勉強放你入境,但是下次再這樣就不讓你進來喔!」於是我就又待了三個月。三個月後,工作還是沒做完……等等,你剛剛在質疑我其實不大會寫程式對不對?

好吧!不理你。總之我還是得再來,所以這一次回台灣變成要辦 B-1 簽證。這個部分留待下一次分享。

差點被遣返,這就是第二個錯誤啦!