在 Medium 上看到一篇好文,翻譯前半段。

我們都在找尋成功的要素,期待某個神秘的關鍵能改變既有的一切。

標準答案並不存在,因為只要學會一種就能脫胎換骨的能力有很多。

但我相信有一種能力在現在這個時代特別重要,同時也是大多數人所缺乏的:自制力。

捫心自問,沒有人希望自己不健康或有不良嗜好。但是看看周遭的人,他們每天都在摧殘自己。死亡或許不會突然降臨,但是常常出乎意料的快;想想看,糖尿病和癌症可比便利商店還要普及。收益是公司的首要課題,但健康不是,所以你是唯一有責任約束自己的人。

人們日復一日地把自己最珍貴的資源,時間,浪費掉。時光一去不復返。

這就是因為缺乏自制力,所以慾望──現代社會的經濟正是以慾望為基礎──變得比理智強大。於是乎人們不再表現得有條不紊,反而變得恣意妄為。

我的意思不是說嚴以律己到極致是件好事,那想必不是。過分的自我要求給自己帶來的傷害,也許和死亡相差無幾。

想像一種生活:你學會了怎麼自律,所以環境加諸的障礙變得無關緊要,你只管朝著目標前進。

你不再吃垃圾,取而代之的是各種健康的食物;為了獎勵自己,你讓自己想吃什麼就吃什麼。這對你的健康將有極為驚人的助益。你就不用去嘗試什麼減肥餐了。只要你適量地吃真正的食物,而不是那些長得像食物的食品,想變胖也難。

你開啟一種積極正面的生活方式。不再是過去那種在二週後就會放棄新年健身計畫的你,除了每週上三次健身房外,還會每天散步幾哩路。

就這樣自我要求飲食和運動這二點一年,改變的將不只是你的身材,還會涵蓋整個生活。

現在讓我們更進一步。我們正被各種視聽娛樂轟炸:電視、遊戲(現在可以隨時隨地打電動,謝謝智慧型手機)、網路等等。如果沒有自制力,這些事物將帶來非常不良的影響,而且你也知道,大多數人並不具備這難能可貴的能力。所以與其打 game、當電視兒童或是失心瘋般的掛網 ( 這些事有一個共通點,就是浪費你的時間),你應該閱讀。

每天撥二小時用來閱讀,聽起來好像很多,但可以想想你本來花多少時間在剛剛提到的三種時間殺手上。書是智慧結晶。我們都從經驗中學習,但是一生中能夠體驗的事有限。透過書本,可以觀摩前人的生活經驗,並應用在自己的人生旅程中。高度成功的人士都不會反對書本的力量。而且他們之中的多數,會鼓勵你像吃垃圾食物和甜點那般地消化書本的內容。

又過了一年,你已經持續每天閱讀二小時十二個月。我不會試圖去估量你看了多少書,但有一件事可以確定,這已經高於大多數人一生的閱讀量。很多人一生讀不到你半年的份量。

但是光讀不練並不能完全改變生活。你必須身體力行。任何一個你在生活中遇到的問題都能在好書上找到處置方式。而其中大多數,甚至有好幾打書提供了應對之道。所以你開始學以致用,因為透過自制,你不再是那種愛拖延的人而是個行動派。可以想見因此跨越了多少障礙。